積丹ブルー!

北海道の旅最終日は道南積丹半島で。

半島にある神威(カムイ)岬岬と積丹岬では続く奇岩の隙間を積丹ブルーと呼ばれる瑠璃色のグラデーションが埋めつくします。

余市より半島寄りの町、古平(ふるびら)にある寿司屋では名産の甘エビを堪能しました。店の名前は新家寿司。店長さんが古平の漁業について話してくれました。

まず「美味しいお寿司をだせるのは農家さんと漁師さんのおかげ」との誠実さに魅了され、話の中にぐんぐん引き込まれました。

道南で漁獲高が突出しているのはウニやナマコ。その訳は、ウニやナマコ漁は初期投資が少なく一人で始められるためローリスク、ハイリターン。積丹ブランドとして高く売れるからだそう。店を営業するには多種多様な魚が必要だか、どうしても地場ものは偏ってしまうのが悩みとのこと。いっぽう、名産である甘エビ漁は初期投資や労働力が必要なハイリスクローリターンの漁スタイルだそうで古平港で甘エビ漁をする人が年々減っているという悩みも。漁師は休みなしで、今の夫婦の生活スタイルにマッチしていないというのもその理由の一つ。さらに、子どもの教育のためにも人口の多い余市市に移住してしまうそうだ。人口の多いところにはより人口が集まるという、一局集中現象が地方都市にも存在しているという地元の切実な声を聞くことができました。

また、店長さん曰く、漁業が不安定なため、同級生で漁師をしているのは一人だけで、安定的な漁協に勤める人が多いそうだ。

風光明媚な土地だからこそ訪れる者には見えにくい周辺町の難しさや、格差社会の深刻さ。ここにも少子化の一因があるのかもしれない。土地の人々と交流することで生々しく感じることができたのも、今回の旅での大きな学びの一つでした。

ヒグマ親子の足跡?🐾発見!

これは紛れもなく…

ここは釧路。3日目になりますが、国道では1日に一度はシカの親子が歩く様子が見られます。思わずカメラを向けると母親は子鹿をかばうように先へと促し、姿を消してしまいます。

釧路湿原にある達古武湖湿原を歩くとヒグマやシカの足跡と見られるものに遭遇します。けもの道らしき痕跡に親子のヒグマ?シカ?の足跡がくっきりと、そしてその先には水芭蕉の実を食べ荒らした跡が!

 

湿地帯や山道を歩くと動物や植物だけでなく、大自然の中に小さな昆虫の営みをたくさん感じることができます。

例えばオトシブミ。

オトシブミは1センチにも満たないとっても小さな甲虫。その小さな体をいっぱいに使って、驚くべき知恵を発揮しています。

メスは葉っぱを噛み切って丸め、その中に1つづつタマゴを生みます。

この丸められた葉っぱは

「オトシブミの揺りかご」

と呼ばれていて、幼虫が生まれた後に、外敵から身を守り安心して葉っぱを食べて大きくなれるように、という母親の愛情です。そして硬い葉脈にあらかじめ切り目を入れてからくるくると巻いていくなど大いなる知恵も備わるオトシブミのお母さん。小さな身体で、その身体ほどの大きさのゆりかごを作るのは大変!ひとつ作るのに1時間半もかかるそうです。母は偉大!

そのほか、原生林の厳しい環境にあって懸命に生き、子孫を残そうと頑張る小さな命の発見がありました。

どこにいても母の偉大さを、そして自立に憧れながら命いっぱい成長する子どもの健気さを感じます。

これ何だろう? どうしてかな?自然が作るすべては不思議で美しい。人間の手が及ばない大いなる自然に圧倒され、感動したり不思議に思うことで、日常忘れてしまう大切なことに気づくはずです。幼い頃の原風景にひたり、生かされていることに感謝して少しだけ謙虚な気持ちになります。

釧路湿原を行く!

日本最大の湿原を歩いてきました。釧路湿原国立公園のうち約1/3がラムサール条約に登録されています。

湿原は枯れた草木が低温のために土に吸収されず堆積されながらできた大地のことで、一年に一ミリずつ積み重なっていくそうです。釧路湿原の深さは約3m。ということはここ釧路湿原国立公園は3000年かけてできた広大な湿地帯ということになります。時間をかけて世界中から愛されるサイトに成長した釧路湿原。コツコツ地道な努力が実を結び始めたスマイリングホスピタルジャパンみたい!

ここでも可愛らしい動物の子どもが迎えてくれました。実際は怯えながら木道の陰からこちらを伺うコダヌキです。

ヒグマ出没最多勝の北海道。もちろん今日も鈴を鳴らしながらこちらの存在をアピールしてのウォーク。堂々と存在をアピールするのはヒグマも同じ。木道を歩きながら何度立派なうん○に遭遇したことでしょう。新鮮なものに出会うとニアミスだったことを感じ、ひやりとします。水芭蕉の実を食い散らかした後もそこここに。母親ヒグマがこぐまを連れている時は、我が子を守るために襲いかかってくるといいますが、母の身になると納得です。ああ、今日もヒグマの生活圏にお邪魔してます。

高山植物も目を楽しませてくれました

そして今日の締めくくりは釧路駅前の市場で買ったカニ。傷ものだからと半値以下で譲ってもらったカニだけど味は最高でした。ビールはなぜか、いえやっぱりオリオンビール。

夕暮れどき、ぼんやりと幻想的な湿原を散歩しました。

 

知床五湖ウォーク~一路摩周湖へ

昨日は海から一望した知床半島。知床野営キャンプ場を後にして、今日は半島に点在する5つの湖を歩いて満喫しました。それぞれ違った顔を持ちながらも共通点は幻想的な風景。水芭蕉や蓮、苔や白樺、高山植物の織りなす多様性。うっとりと鑑賞しながらも熊を寄せ付けない為に鈴を鳴らすことは忘れません。熊たちの生息地にお邪魔しているという謙虚さが必要、というガイドさんの説明は説得力がありました。

湖写真

幸い熊には遭遇することなく、かわいい野生動物に今日も出会えました。

 

阿寒湖へ向かう途中のさくらの滝ではますの遡上が圧巻! 産卵のために荒々しい滝を逆に登っていくのですから人間の母親同様、母は強したくまし・・です。

 

神の子池にも立ち寄りました。摩周湖の地下水によってできたと言われている青い清水を湛える池摩周湖(カムイトー=神の湖)の伏流水からできていると言われていて、「神の子」池と呼ばれています。

そして締めくくりは裏摩周湖。

知床から絶え間なく沿道に咲く花はエゾシシウド。漢字表記では蝦夷の猪独活と書くようですが、反してかなり大掛かりな群生がその生態。摩周湖周辺には「知床旅情」で知られるハマナスの花も咲き乱れていました。

 

ジャガイモの産地、清里の道の駅オートキャンプ場で今夜は過ごします。

ナイトキャップは清里名産ジャガイモ焼酎「清里 樽」。

〜知床の大自然に抱かれて〜

世界自然遺産知床にやってきました。新潟からフェリーで小樽へ。そして一気に足寄、斜里、知床へと車を走らせました。半島の先へは、唯一の方法、観光遊覧船で。雄大な知床半島を一望しました。

カモメも誇らしげ。この先に雄大な知床半島が続いています。

オホーツク海に約70km突き出た北海道北東部の先に位置する知床半島。国定公園に指定されたのが1964年。知床の海は冬は流氷に覆われ、流氷がプランクトンを運び、それを魚が食べ、鳥たちもその恵みを受け・・。魚がふるさとの川をのぼってヒグマなど陸の生物の食料になるという、海、川、陸にまたがる、一大植物連鎖が四季を通して見られます。このような知床独特の生態系からなる命の循環と、生物の多様性、自然を守る地域の人々の取り組みなどが評価され、2005年に世界自然遺産に登録されました。

小さく見える建物が漁師さんが漁の途中で一時滞在する宿泊施設
海鳥も旅の途中で岩場に一時滞在

自然保護活動の傍ら、名産のさけやますの漁が行われ、遊覧船からは漁師さんが一時停留するための宿が海岸線に沿って点在していました。期間限定とはいえ、厳しい自然の中、人里離れた場所で暮らすのはさぞ孤独だろうなと、その生活を想像してみる。誇りと自然への畏敬を胸に、共生を実現させているんだな、と土地の人々に尊敬の念を抱きました。

硫黄岳の大噴火によってできた奇岩が並ぶ海岸線
知床岳や硫黄岳などから湧き出る岩清水や滝が続く

遥か古代、様々な民族同士の争いを経てアイヌ民族が生き残り、独特の文化が発展、そしてアイヌ民族と大和民族 が交流を始めたのは、鎌倉時代からだとその時代の古文書に書かれているそうです。

キャンプサイトに戻り遊覧船での紹介アナウンスで知った知床を復習してみる。ここには臆せずシカたちが草を食みに来るし、キタキツネも姿を見せてくれました。そして家族でキャンプする風景もあちこちに。

人間好き?それともキャンパーのおこぼれ目当て?

子どもたちが自然の中でのサバイバルを父や母に教えてもらっている。なんとかテントを一人でしまえるようになって誇らしげに微笑む少女の様子をぼんやり見ていると、手付かずの大自然にはやっぱり子どもが似合うな、と。何か共通の、本物の美しさを感じます。子どもたちが生まれ持つ豊かな感性と素直さ、たくましさが、大自然の憧れを胸に秘めた気高さにも見えます。何か原始的な美しさに感動するたび、心に思うのは子どもたちのこと、知床の大自然の中でも改めて確認した今日いちにちでした。締めくくりは最高の夕日。